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Los Orisha (Òrìşà en yoruba) son las deidades de la religión yoruba. Fueron enviados por Olodumare desde el cielo (orún) para crear la tierra, y es por eso que cada uno de ellos representan un elemento de la naturaleza. La propiciación a los orisha es lo que nos ayuda a resolver los problemas del día a día, si bien cada uno de ellos tiene su especialización.

Festival de Orisha Obatala

La iniciación de los Orisha

Cada orisha tiene su propia ceremonia de iniciación. En la práctica tradicional las personas que están iniciadas en un orisha reciben el nombre de Babalorisa (si es hombre) e Iyalorisa, en el caso de las mujeres.

Son los Babalorisa o las Iyalorisa de una determinada deidad los que podrán iniciar a otras personas en el culto de ese orisha en concreto. Al respecto, es preciso aclarar que en la práctica tradicional ninguna persona que dirija una ceremonia de Ifá o de Orisha se hace llamar Oba u Oriate. En yoruba la traducción literal de Oba es Rey, y es un título hereditario, que recibe un príncipe una vez que muere el Rey. Por este motivo ningún babalorisa puede ostentar los títulos de Oba u Oriate.

Un babalawo o una iyanifá también pueden dirigir una ceremonia de iniciación de orisha siempre que también esté iniciado en esta deidad. A diferencia de en Cuba, en la práctica tradicional no es necesario ser un Babalorisa o Iyalorisa para iniciarse en Ifá mediante la ceremonia del Itelodu. Esto quiere decir que una persona puede iniciarse en Ifá sin tener ningún ceremonia de orisha previa, así como tampoco es necesario ser babalawo o iyanifá para iniciarse en el culto de cualquiera de las deidades yoruba.

Una de las ceremonias del festival del Orisha Obatala

La iniciación de los Orisha

Cada orisha tiene su propia ceremonia de iniciación. En la práctica tradicional las personas que están iniciadas en un orisha reciben el nombre de Babalorisa (si es hombre) e Iyalorisa, en el caso de las mujeres.

Son los Babalorisa o las Iyalorisa de una determinada deidad los que podrán iniciar a otras personas en el culto de ese orisha en concreto. Al respecto, es preciso aclarar que en la práctica tradicional ninguna persona que dirija una ceremonia de Ifá o de Orisha se hace llamar Oba u Oriate. En yoruba la traducción literal de Oba es Rey, y es un título hereditario, que recibe un príncipe una vez que muere el Rey. Por este motivo ningún babalorisa puede ostentar los títulos de Oba u Oriate.

Un babalawo o una iyanifá también pueden dirigir una ceremonia de iniciación de orisha siempre que también esté iniciado en esta deidad. A diferencia de en Cuba, en la práctica tradicional no es necesario ser un Babalorisa o Iyalorisa para iniciarse en Ifá mediante la ceremonia del Itelodu. Esto quiere decir que una persona puede iniciarse en Ifá sin tener ningún ceremonia de orisha previa, así como tampoco es necesario ser babalawo o iyanifá para iniciarse en el culto de cualquiera de las deidades yoruba.

La adivinación con caracoles para los orisha

La adivinación con caracoles

Los orisha tienen su propio método de adivinación que realizan los Babalorisa y las Iyalorisa. A diferencia de la adivinación de Ifá, la adivinación de orisha se realiza con 16 caracoles, que se lanzan sobre la estera. Los caracoles determinan un signo (owò mèrìndínlógún) dependiendo de la posición en la que caigan. Solo hay 17 posibilidades, una para cada signo (de 0 a 16). Cada uno de los 17 odù tiene nombre, coincidiendo la mayoría de ellos con los nombres de los signos de Ifá, a excepción de tres: Eji Oko, Ejila Sebora y Opira.

En cada signo los orisha hablan a través de versos (parábolas). Los versos de orisha se parecen en gran medida a los de Ifá, con la diferencia de que al principio de los mismos no se indica que el babalawo hizo “adivinación de Ifá para…”, sino se limita a especificar que se hizo “adivinación” (da fun) para determinada persona o personas.

“Owo kan ni o gbe’gba d’ori
Ese han o se t’ori afara
Awon l’o da fun won ni ‘Gboho Moro
Nibiti’re won si lo bi eiye”

“Una mano no puede levantar la calabaza sobre la cabeza
Un pie no está seguro sobre un puente.
Hicieron adivinación para la gente de Igboho Moro
Cuando sus bendiciones volaron como pájaros”

Adivinación con caracoles para Orisha

La adivinación con caracoles

Los orisha tienen su propio método de adivinación que realizan los Babalorisa y las Iyalorisa. A diferencia de la adivinación de Ifá, la adivinación de orisha se realiza con 16 caracoles, que se lanzan sobre la estera. Los caracoles determinan un signo (owò mèrìndínlógún) dependiendo de la posición en la que caigan. Solo hay 17 posibilidades, una para cada signo (de 0 a 16). Cada uno de los 17 odù tiene nombre, coincidiendo la mayoría de ellos con los nombres de los signos de Ifá, a excepción de tres: Eji Oko, Ejila Sebora y Opira.

En cada signo los orisha hablan a través de versos (parábolas). Los versos de orisha se parecen en gran medida a los de Ifá, con la diferencia de que al principio de los mismos no se indica que el babalawo hizo “adivinación de Ifá para…”, sino se limita a especificar que se hizo “adivinación” (da fun) para determinada persona o personas.

“Owo kan ni o gbe’gba d’ori
Ese han o se t’ori afara
Awon l’o da fun won ni ‘Gboho Moro
Nibiti’re won si lo bi eiye”

“Una mano no puede levantar la calabaza sobre la cabeza
Un pie no está seguro sobre un puente.
Hicieron adivinación para la gente de Igboho Moro
Cuando sus bendiciones volaron como pájaros”

Los tipos de Orisha

Los Irunmole

Los Irunmole son los 401 Orisha que Olodumare envió para crear el mundo. Reciben su nombre de su número (Irun es 400 en lengua yoruba) y son conocidos como los Orisha superiores (Agba Orisa). Todos ellos llegaron a la tierra juntos con la misión de difundir la palabra de Olodumare, si bien no todos lo hicieron y como castigo fueron olvidados. Son Irunmole: Orunmila, Sango, Obatala, Osun (la única deidad femenina entre ellos), Ogun, Esu, Egungun, Ori…

Los Igbamole

Los Igbamole son los 200 Orisha enviados a la tierra por Olodumare para completar el trabajo que había encargado a los Irunmole. Al igual que los Orisa mayores, reciben su nombre por su número (Igba significa 200 en yoruba). A pesar de no pertenecer a los Irunmole (Orisa superiores), muchos de estos Orisha Igbamole han adquirido una gran fama, como Yemoja. También son Igbamole los orisha Oya, Egbe, Aje, Obaluaye, Olokun, Osoosi…

Las deidades yoruba en profundidad

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